mardi 3 novembre 2009

ULYSSE FROM BAGDAD - SCHMITT, Eric- Emmanuel


Irak, Schmitt, fuite, clandestin, immigration
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Mais oui, je sais… Eric-Emmanuel Schmitt, on adore ou on déteste. Trop médiatique ? Trop philosophe ? Trop facile ? Il est vrai qu'Ulysse from Badgad se lit aisément d'un trait. Mais le thème abordé, lui, est des plus sérieux : un jeune Irakien, Saad Saad, cherche à fuir le chaos de son pays et on peut le comprendre ! Petit retour en arrière : de 1991 à 2003, les Irakiens subissent un embargo international qui les affame. En 2003, les Etats-Unis envahissent le pays et font tomber Saddam Hussein. Heureux épilogue ? Non, car les attentats et actes de guérilla se multiplient et rendent la vie impossible aux habitants.
Saad Saad, tel un Ulysse des temps modernes, entreprend donc un long périple à travers terres et mers pour rejoindre Londres, son but absolu. Il subira le sort de milliers de clandestins à la recherche d'une vie meilleure au Nord : faim, peur, perte d'identité, désespoir seront ses compagnons d'infortune. Heureusement, le fantôme de son père abattu par les américains le suit tout au long du voyage. Dès qu'il se lave les pieds,  il débarque pour lui prodiguer de sages conseils. Ces épisodes sont assez drôles, je dois dire !
On peut lire ce roman comme un récit d'aventures, mais pas seulement : ce texte est pétri d'humanisme et m'a personnellement touchée. Il entre en résonance avec d'autres œuvres sur ce sujet malheureusement d'actualité : on pense au film
"Welcome" de Philippe Lioret, au film documentaire "La forteresse" de Fernand Melgar, qui présente aussi un jeune requérant d'asile irakien, expulsé de Suisse depuis. Quelques romans se sont aussi intéressés au thème des réfugiés : "Eldorado" de Laurent Gaudé et "Harraga" de Boualem Sansal, sans oublier le "Douce France" de Karine Tuil, qui plonge dans l'univers sinistre des centres de rétention français.

En conclusion, je vous dirai simplement : sauf si vous êtes allergique à l'auteur, lisez ce livre qui est à mon avis très réussi !

lundi 2 novembre 2009

LE CERCLE LITTERAIRE DES AMATEURS D EPLUCHURES DE PATATES

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Janvier 1946. Londres se relève douloureusement des drames de la Seconde Guerre mondiale et Juliet, jeune écrivaine anglaise, est à la recherche du sujet de son prochain roman. Comment pourrait-elle imaginer que la lettre d'un inconnu, un natif de l'île de Guernesey, va le lui fournir ? Au fil de ses échanges avec son nouveau correspondant, Juliet pénètre son monde et celui de ses amis - un monde insoupçonné, délicieusement excentrique. Celui d'un club de lecture créé pendant la guerre pour échapper aux foudres d'une patrouille allemande un soir où, bravant le couvre-feu, ses membres venaient de déguster un cochon grillé (et une tourte aux épluchures de patates...) délices bien évidemment strictement prohibés par l'occupant. Jamais à court d'imagination, le Cercle littéraire des amateurs d'épluchures de patates déborde de charme, de drôlerie, de tendresse, d'humanité Juliet est conquise. Peu à peu, elle élargit sa correspondance avec plusieurs membres du Cercle et même d'autres habitants de Guernesey, découvrant l'histoire de l'île, les goûts (littéraires et autres) de chacun, l'impact de l'Occupation allemande sur leurs vies... Jusqu'au jour où elle comprend qu'elle tient avec le Cercle le sujet de son prochain roman. Alors elle répond à l'invitation chaleureuse de ses nouveaux amis et se rend à Guernesey. Ce qu'elle va trouver là-bas changera sa vie à jamais.